Sneeuwbalmethode

Wanneer je grondig kennis wilt nemen van een onderwerp of wanneer je veel informatie over een onderwerp wilt vinden, kun je gebruik maken van de sneeuwbalmethode. Bij deze methode begint de zoekactie bij een sleuteldocument. Dit kan een gerenommeerd werk of een aangeprezen artikel zijn. Een sleuteldocument bevat citaten of verwijzingen naar andere bronnen over hetzelfde onderwerp. Deze leiden naar andere documenten, die op hun beurt weer verwijzingen hebben opgenomen, enzovoort.

Nadeel van deze methode is dat je snel over erg veel materiaal beschikt en dat je altijd verwijzingen vindt naar oudere documenten.

Voorbeeld: hieronder zie je een aantal verwijzingen in het artikel 'A Public Management for All Seasons' van C.C. Hood in: Public Administration, volume 69, Issue 1, bladzijden 3-19 uit 1991. Dit zijn verwijzingen naar artikelen uit 1991 en ouder.
Voorbeeld sneeuwbalmethode (artikel Hood)