Bernard Mandeville


 Bernard Mandeville (Rotterdam 1670 – Hackney 1733), naar wie de stichting is vernoemd, groeide op in Rotterdam. Hij volgde in zijn geboortestad colleges bij Pierre Bayle aan de Illustre School. Hij studeerde aan de Leidse universiteit filosofie en geneeskunde. Vanaf 1691 woonde hij in Londen. Daar maakte hij naam als arts.

Mandeville publiceerde veel, onder meer over psychiatrische aandoeningen en een aanklacht tegen slavernij. Zijn (internationaal) bekendste publicatie is The Fable of the Bees, met als ondertitel ‘Private vices, public benefits’; een lijvig werk over de drijfveren van individuen en het effect daarvan op de maatschappij. Mandeville poneerde dat de mens van nature hebzuchtig en zelfzuchtig is. Ofschoon op eigen belang gericht, leiden zijn daden tot maatschappelijke vooruitgang. Het boek baarde in zijn tijd veel opzien en werd al spoedig vertaald in het Frans en Duits.