My Future

Hanz en Martijn

Wie na vier of vijf jaar is afgestudeerd, mist nog wel eens wat zelfinzicht en sociale handigheid. De faculteit Erasmus School of Law biedt studenten daarom het programma MyFuture aan.

TEKST: Dennis Mijnheer
FOTO’S: © Claudia Broekhoff

 

Het gebeurt niet iedere dag: Pieter Cloo, de voormalig secretarisgeneraal van het Ministerie van Justitie en Veiligheid die speciaal naar de campus komt om een aantal studenten van de Erasmus School of Law (ESL) een inkijkje te geven in de beroepspraktijk. Alumnus Cloo maakte in mei van dit jaar een paar uur in zijn agenda vrij om een vijftigtal studenten met hun toekomst te helpen. ‘Een gesprek met zo’n ervaren iemand levert een student heel veel op. Er vallen dingen opeens op hun plek of ze weten daarna beter wat ze willen na hun studie,’ zegt Hanz Zwart, manager Development bij de faculteit ESL. Twee jaar geleden is Zwart samen met Martijn Roos, tot deze zomer manager Externe Relaties, gestart met het pilotproject genaamd MyFuture. Het programma is erop gericht om studenten zo goed mogelijk voor te bereiden op hun toekomst. Eén van de pijlers is om studenten in contact te brengen met alumni. De voorraad is bijna onuitputtelijk: ESL telt er inmiddels ruim vijftienduizend.

Gereedschapskistje

Zwart benadrukt de noodzaak van MyFuture vanwege de kortere studententijd. ‘Vroeger kon je nog rustig negen jaar studeren, maar tegenwoordig is de studiedruk veel hoger: vier jaar met een beetje uitloop. We kregen uit de beroepspraktijk dan ook te horen dat afgestudeerden heel jong zijn en een soort sociale touch missen om zich goed te kunnen bewijzen in een kantooromgeving. We moeten studenten wat extra vaardigheden leren om ze daarop voor te bereiden.’ Roos ving dezelfde geluiden op. ‘Vanuit de beroepspraktijk kregen we te horen dat het niet alleen maar om de inhoud draait maar ook om nieuwsgierigheid, passie en presentatie zodat ze een afgestudeerde met vertrouwen naar een cliënt kunnen sturen.’

Studenten worden daarom op meerderde vlakken onder handen genomen. Zo kunnen ze, al voorafgaande aan de Eureka-week, meedoen aan een zogeheten Pre Academic Programme. Roos: ‘Ze komen vier dagen naar de campus, ontmoeten ruim honderd toekomstig medestudenten en gaan aan de slag op het gebied van persoonlijk leiderschap. Het doel is dat ze vanuit de kiemfase al nadenken waarom ze deze studie gekozen hebben en welke persoonlijke doelen daarbij horen. Maar dat ze ook nadenken over vragen als: wie ben ik en hoe ziet mijn omgeving eruit? En welke skills moet ik nog ontwikkelen? Het doel is dat ze na hun afstuderen een gereedschapskistje hebben waarmee ze goed voorbereid zijn op de toekomst.’

Niet alleen op de inhoud

Het nadenken over jezelf en het stellen van doelen komt vanuit MyFuture ook aan bod tijdens de studie. In het eerste jaar staat persoonlijk leiderschap centraal. ‘Studenten kunnen zich in de breedte ontwikkelen door workshops te doen zoals timemanagement, stressmanagement, pitchen en presenteren,’ zegt Roos. ‘In de master komen daar nog de meer arbeidsgerichte onderdelen bij zoals solliciteren, netwerken, maar ook kledingadvies. Het is allemaal gericht op een duurzaam verblijf in hun eerste baan op niveau.’

Het verkrijgen van de juiste inzichten is volgens Zwart essentieel. ‘Je zou verwachten dat juristen allemaal advocaat of rechter willen worden maar dat is niet het geval. Niet iedereen is geschikt voor een Zuidaskantoor of een groot kantoor in Rotterdam. Het is een breed spectrum waar onze studenten na hun studie belanden. Het is dan ook belangrijk dat ze tijdens hun studie al achterhalen waar hun talenten liggen, welke kant ze op willen en welke vaardigheden daar bij horen. Wij bieden dat aan.’

MyFuture kent een bijkomend voordeel. Roos: ‘We zijn bezig met de alumni van de toekomst, want als we studenten in ons programma een goede ervaring bieden dan is dat van invloed op hun betrokkenheid. En als ze dan uiteindelijk zelf een carrière hebben dan kunnen zij weer onze nieuwe studenten helpen.’

  • Wie: Hanz Zwart
    Studie: Massacommunicatie & Public Relations aan de Universiteit van Amsterdam
    Carrière: Manager Development bij de faculteit ESL

    Wie: Martijn Roos
    Studie: Rechten, Erasmus School of Law
    Carrière: Was Project leader Career Services Erasmus Universiteit Rotterdam, is Project Manager Goldschmeding Foundation