Ibrahim Jabri: ‘Je moet doen waar je van droomt’

Algemeen Dagblad

Ibrahim Jabri heeft drie bachelor- en drie masterdiploma’s van Erasmus School of Economics en Erasmus School of Law. Hiermee hoopt hij anderen te kunnen inspireren en te laten zien dat veel mogelijk is. In een interview met AD vertelt hij zijn verhaal. Zijn advies is: ‘Doe jezelf niet tekort.’

Grijp je kansen

In zijn eerste jaar aan de universiteit volgende Ibrahim twee universitaire bachelors, één aan Erasmus School of Economics en één aan de TU Delft. Dit liep echter niet vlekkenloos. ‘Het was te veel. Ik woonde toen nog in Nieuwegein en reisde de hele dag rond. Het was gekkenhuis.’ Door zijn tegenvallende resultaten besloot hij te stoppen met zijn bachelor in Delft. ‘Ik zei tegen mezelf: focus. Ik ben nog harder gaan studeren en haalde weer achten’, vertelt hij. Hiermee wil Ibrahim zeggen dat je niet bij de pakken neer moet gaan zitten, maar hard moet werken voor wat je wil en je kansen moet grijpen. Nu heeft Ibrahim drie bachelor- en drie masterdiploma’s op zak, en volgt hij nu nog twee masters. Ook werkt hij bij een bank en als wetenschappelijk docent aan de Universiteit.

'We moesten met goede cijfers thuiskomen'

Ibrahim vertelt over zijn Marokkaans-Nederlandse roots. Zijn moeder vertrok in de jaren 70 naar Nederland. Daar trouwde ze Ibrahim’s vader die het gezin verliet toen Ibrahim 4 maanden oud was. Het gezin had het niet breed en ze woonden in een buurt waar veel hangjeugd op straat was. Maar Ibrahim’s moeder was streng. ‘Ik had strikte tijden waarop ik thuis moest zijn. Mijn moeder wilde niet dat we op het verkeerde pad raakten en pushte ons ontzettend om hard te leren. We moesten met goede cijfers thuiskomen. Ze had zelf nooit die kans gekregen en wilde dat wij die grepen om onze toekomst veilig te stellen.’

Waarom niet? 

Dat was af en toe loodzwaar, vertelt Ibrahim. Tegelijkertijd bracht het hem wel waar hij nu is. ‘Laatst verscheen de vacature voor de burgemeester van Amsterdam. Het is belachelijk, maar ik heb die vacature bekeken. En ik zat na te denken over de vraag wat ik zou doen als ik burgemeester van Amsterdam was. Ik weet dat ik geen enkele kans zou maken, maar toch denk ik: waarom niet?’ Ibrahim hoopt andere jongeren te inspireren om hun kansen te grijpen. ‘Niemand heeft ooit tegen mij gezegd dat iets onmogelijk is, dat ik iets niet kan bereiken. Je moet doen waar je van droomt.’

'Ken je waarde' 

Volgens Ibrahim hoeft het helemaal geen nadeel te zijn om een buitenlandse achternaam te hebben. ‘Ken je waarde. Eigenlijk heb je juist een streepje voor als je twee talen vloeiend spreekt. En er zijn zoveel bedrijven met een diversiteitsbeleid. Daar zie ik alleen maar voordelen van. Je moet dat juist benutten.’ Ibrahim hoopt dat jongeren zijn verhaal lezen en dat ze zien dat er ook voor hen kansen liggen, en dat ze niet hoeven te denken dat ze minder zijn, omdat ze een dubbele achtergrond hebben. ‘Doe jezelf niet tekort’, is dan ook het advies van Ibrahim.

Meer informatie

Het volledige artikel van Algemeen Dagblad, 24 februari 2021, kunt u hierboven downloaden.