Omdat het hoort, omdat het moet en omdat het loont

Voor ‘Economen in tijden van corona’ van ESB gaat Karen Maas in gesprek met Esther van Rijswijk en Robert Kleinknecht. In een videogesprek komen de kansen voor duurzaamheid rondom de coronacrisis aan bod. Kan deze crisis benut worden en de discussie over duurzaamheid aanmoedigen? “Ik wil graag optimistisch zijn”, aldus Karen Maas over de verduurzaming na corona. “Er zijn drie drivers: omdat het hoort, omdat het moet en omdat het loont. We gaan na de corona waarschijnlijk veel meer discussie voeren over omdat het hoort en omdat het moet. We hebben deze discussie, prominent gevoerd, nodig”.

De ontwikkelingen rondom het coronavirus zetten mensen aan het denken, in het bijzonder over grootschalige globalisering. “In een crisis tonen bedrijven hoe ze echt over verantwoord ondernemerschap denken. Je kunt niet een pleidooi voor een living wage houden en tegelijkertijd al gemaakte orders annuleren.” Aldus Karen Maas. "Er mag wel een tandje bij. Er zijn een aantal pareltjes, koplopers, maar een enorm kudde die daar ver achteraankomen. Er is heel weinig strategie, weinig congruentie tussen woord en daad." Het steunpakket was een gemiste kans om eisen te stellen aan bedrijven die - binnen de wet - de kantjes eraf lopen. “Het voelt raar om dingen in stand te houden alleen om economische redenen, vanuit lange termijn waarde creatie is het vreemd. Ze dragen maatschappelijk onvoldoende bij”. In plaats van ons te richten op omdat het (financieel) loont, zou er meer discussie moeten komen over omdat het hoort en omdat het moet, zodat er echt geïnvesteerd kan worden in de dingen die we nodig hebben voor onze toekomst als Nederland. Deze discussie is niet nieuw, maar wel nog urgenter geworden door de coronacrisis.

‘Economen in tijden van corona’ met Karen Maas is hier te bekijken.