577 miljoen euro for zorgpersoneel, maar waar gaat dit geld vandaan komen?

Radio 1

Ook in Vlaanderen komt er nu een loonsverhoging voor het zorgpersoneel. De Vlaamse regering maakt daarvoor 577 miljoen euro per jaar vrij. De Minister-President had het zelfs over een investering van 1,1 miljard voor de zorg. Maar een ding is nog niet zeker: waar moet al dit geld vandaan komen?

Onzekerheid

Deze onzekerheid over waar het geld vandaan moet komen zorgt voor veel vragen onder de Vlaamse bevolking. Volgens Spiritus is het eigenlijk best logisch dat de regering nog geen begroting heeft opgemaakt. ‘In de huidige omstandigheden is het moeilijk om een begroting op te maken. Het is moeilijk om te voorspellen wat de economie de komende maanden gaat doen. Het is daarom eigenlijk wel te begrijpen dat ze voorlopig nog geen oplossing hebben. Maar op termijn moet er natuurlijk wel een oplossing gevonden worden: oftewel nieuwe inkomsten vinden of ergens wat uitgaven schrappen.’

Eenmalige uitgaven of terugkerende uitgaven? 

De laatste tijd hoor je veel economen zeggen dat we nu eenmalige uitgaven moeten doen, zegt Spiritus. Deze economen maken een onderscheid tussen eenmalige en terugkerende uitgaven en met een eenmalige uitgave zou je eigenlijk elk jaar opnieuw ‘cadeautjes’ kunnen uitdelen. ‘Het gaat er eigenlijk om dat de overheid uitgaven kan doen die op de lange termijn meer opbrengen dan dat ze kostten’, zegt Spiritus. ‘In normale tijden kun je inderdaad investeren maar tijdens de coronacrisis moet je de economie recht proberen te houden, want als je dat niet doet kost het je later alleen maar meer. Wat men nu voor de zorg doet dat is geen eenmalige investering maar een terugkerende uitgave, en ik denk ook niet dat je dat puur als investering kan zien. En dan moet je wel zorgen dat daar middelen tegenover staan.’

Kans op een inhaalslag

De Vlaamse regering heeft een reputatie om heel zuinig te zijn. ‘Ik denk dat ze de afgelopen jaren een beetje te weinig geïnvesteerd hebben’, zegt Spiritus. ‘De investeringen zitten ook op een heel laag niveau in vergelijking met andere landen. Je zag ook dat de Vlaamse zorginstellingen tijdens de coronacrisis in de problemen kwamen omdat ze historisch te weinig middelen hadden. Ik denk dat dit nu de kans is om een inhaalslag te maken.’

Goed nieuws

De schuld zal door het nieuwe plan van de regering zeker stijgen maar Spiritus vindt de situatie nog niet zorgwekkend. ‘De schuld zal zeker stijgen maar in principe is die schuld nog wel draagbaar op lange termijn. Het is ook niet dat we de schuld meteen na de crisis moeten afbetalen. We moeten ook onthouden dat we nu wel veel geld uitgeven, maar dat we überhaupt tijdens een pandemie nog zoveel geld kunnen uitgeven is eigenlijk goed nieuws. Dit betekent dat we rijk zijn en dat we die periode kunnen overbruggen.’

Meer informatie

Het volledige interview van Radio 1, 26 november 2020, kunt u hier vinden.