‘Als je strenge maatregelen moet nemen, ben je al te laat’

Erasmus School of Economics

Het kabinet houdt een nieuwe intelligente lockdown achter de hand nu dat een tweede golf Nederland heeft bereikt. Volgens Bas Jacobs, hoogleraar publieke economie aan Erasmus School of Economics, werkt dit alleen maar averechts. ‘Als het virus om zich heen grijpt en ziekenhuisopnamen toenemen, worden mensen bang. Dan stoppen ze met investeren en consumeren. Dat is slecht voor de economie. En als je dan heel hard ingrijpt, raakt dat de economie nog eens extra.’

Geen paniek

Volgens Jacobs was de belangrijkste les uit de eerste lockdown dat als je strenge maatregelen moet nemen, je eigenlijk al te laat bent. Op dat moment is het aantal besmettingen namelijk al veel te hoog. Jacobs zegt dat het vooral belangrijk is om niet in paniek te raken. ‘Het aantal besmettingen is volgens de cijfers ruim tweemaal hoger dan in april, maar we testen nu veel meer. Tegelijkertijd is het aantal ic-opnames een factor 20 en het aantal sterfgevallen een factor 19 kleiner. Ik wil de situatie niet bagatelliseren, maar je moet wel goed weten in welke fase je zit.’

Gemiste kans

Het is dan ook van levensbelang om goed inzicht te krijgen in de besmettingsdata, en deze zijn nog lang niet op orde. Het aantal klachten over lange wachttijden en onbeantwoorde telefoontjes bij de GGD lijkt alleen maar toe te nemen. ‘Dat is zo'n ongelooflijk gemiste kans’, zegt Jacobs. ‘Ook voor de economie. Je moet jezelf snel kunnen laten testen, en de uitslag moet er snel zijn. Dan kunnen bedrijven erop vertrouwen dat werknemers bij klachten niet dagen afwezig zijn, en is het voor werknemers minder ingrijpend om de quarantaine te respecteren.'

Ingewikkeld evenwicht

Wat vooral zou helpen is een nieuw beleid dat langer mee gaat dan een paar weken. ‘Je moet zorgen dat het virus onder controle blijft en tegelijk zo weinig mogelijk beperkingen opleggen’, zegt Jacobs. ‘Dat is een heel ingewikkeld evenwicht, waarvoor goed testbeleid cruciaal is. Het is denkbaar dat het virus nog een paar jaar onder ons is. Dan moet je maatregelen hebben die begrepen worden en die tegelijk lang volgehouden kunnen worden.'

Professor
Meer informatie

Het volledige artikel van het Algemeen Dagblad, 3 oktober 2020, kunt u hierboven downloaden.