Millennial coach Daan Klever over Het Coachcafé en hoe je je missie in het leven kunt vinden (na je studie)

Samen met de Erasmus Universiteit Rotterdam organiseert coach Daan Klever (1988) vier keer per jaar Het Coachcafé voor studenten en alumni. De eerstvolgende is op 14 maart. Klever vertelt over zijn eigen studietijd, over het vinden van de juiste plek op de arbeidsmarkt en over de prestatiemaatschappij waar we allemaal mee te maken hebben.

Een Bachelor Arbeidsorganisatie en een Master Prestatiepsychologie rondde hij af aan de Universiteit van Amsterdam, met zijn scriptie won hij een landelijke prijs voor beste afstudeerscriptie psychologie. Hij zegt: ‘Het ging over motivatie: hoe kunnen individuen maar ook organisaties zorgen dat ze beter gaan functioneren? Positieve motivatie wordt veel gebruikt in de sport, maar het kan ook gebruikt worden in organisaties.' 
Alles wat hij nu doet, gaat uit van het positieve verhaal: hoe zorg je dat mensen lekker in hun vel zitten, hoe bepalen ze hun doelen, en hoe behalen ze die? En ook: hoe kun je als leidinggevende een waarderingscultuur organiseren binnen een bedrijf? Wat zijn goede complimenten? Uit zijn afstudeerscriptie kwam een theorie die hij eigenlijk nog steeds gebruikt bij de workshops die hij geeft.

Bestaan er ook niet-goede complimenten?
‘Ja, een compliment moet bijvoorbeeld wel oprecht zijn en niet alleen het doel hebben om iemand te motiveren. Complimenten kunnen ook verwachtingen scheppen, als ze heel groot zijn. Daar kun je beter mee oppassen. Iets anders is dat complimenten ontvangen vaak nog moeilijker is voor mensen dan ze geven.’

Heb jij zelf verwezenlijkt wat je echt wilt?
‘Na mijn studie werkte ik bij een bedrijf dat veranderingsmanagementtrajecten deed: het letterlijk en figuurlijk in beweging brengen van mensen. Ik ontdekte dat ik voor groepen staan en mensen in beweging brengen heel leuk vindt. Ook heb ik op Zuidas gewerkt bij een commercieel recruitmentbureau. Daar heb ik veel geleerd op het gebied van sales, veel trainingen gedaan, maar het was te commercieel voor mij. Een wereld van targets halen past niet bij mij, ontdekte ik daar.’

Je noemt jezelf nu 'millennial coach', waar komt dat vandaan?
‘Na het recruitmentbureau werkte ik bij een start-up met millennials. Ik kwam dingen tegen die ik interessant vond en herkende. Ik ben me gaan verdiepen in het werken met- en het coachen van de millennialgeneratie [mensen geboren tussen 1980 en 2000]. Er speelt veel bij deze generatie. Kijk alleen al naar het aantal burn-outs onder twintigers en dertigers. Ik vind het fascinerend dat we zo streng zijn voor onszelf. En voor elkaar. Iedereen moet het hoogst haalbare uit het leven halen. Het is voor veel mensen lastig om hiermee goed om te gaan. Verder veranderen millennials snel van baan, jobhoppen is normaal. En ze hebben te kampen met een razendsnelle digitale revolutie. Ook vanuit het bedrijfsleven is dit een interessant vraagstuk: hoe kunnen bedrijven millennials aan zich binden? En hoe kunnen ze gemotiveerd worden? Nu geef ik workshops, trainingen en coaching aan bedrijven en individuen hierover.’

'Veel mensen hebben ambities die eigenlijk niet van zichzelf zijn. Voor wie doe je dingen? Wie wil dat graag? Jezelf goed leren kennen is een belangrijke eerste stap om te kunnen bloeien.'

Millennial coach Daan Klever


Wat zijn de belangrijkste vragen om jezelf (of elkaar) te stellen?
‘Waar sta ik voor in het leven? Wat zijn mijn waarden? Wat wil ik toevoegen?
Voor mij is het antwoord: ik wil graag anderen inspireren om gelukkig te zijn en met overtuiging te leven.
Veel jonge mensen weten niet goed wat ze willen. Het is belangrijk om daarachter te komen. En ook welke angsten je in jezelf moet overwinnen daarvoor.
In samenwerking met Arian van Rijssen ontwikkelde ik Het Coachcafé. Het is een prachtig concept waarin dat persoonlijk leiderschap boven tafel komt. In een gezellige café setting gaan deelnemers met elkaar in gesprek aan de hand van vragen. Wie ben ik? Wat wil ik? Hoe kom ik daar? Samen met de Erasmus Universiteit Rotterdam hebben we Het Coachcafé ontwikkeld waarbij alumni van de universiteit in gesprek gaan met (Master)studenten en young alumni.’

Waarom werkt Het Coachcafé goed, denk je?
‘Omdat de deelnemende studenten en alumni van dezelfde universiteit komen, is er herkenning. Er is ook onderling begrip tussen generaties. En er komen eerlijke gesprekken uit voort, deelnemers voelen zich gehoord.’

Wat is het grootste probleem voor mensen die nu afstuderen of net de arbeidsmarkt op gaan?
‘Ik denk die eerder genoemde prestatiedruk. Veel jonge millennials hebben hier last van. Ze moeten enorm veel. Het aantal burn-outs onder studenten is ook al hoog. Het is goed om dit bespreekbaar te maken, ook de twijfels die bij afstuderen komen kijken bijvoorbeeld. Het is fijn om te zien dat anderen met dezelfde dingen worstelen.’

En wat is jouw gouden tip?
‘We vergelijken onszelf te veel met elkaar, we zijn eigenlijk doorgeslagen in het vergelijken. Social media speelt hierbij natuurlijk een rol. Dat levert veel druk op. En ik geloof niet in presteren in de zin van: altijd maar harder en harder werken. Ik geloof dat je pas werkelijk gaat presteren als je nadenkt over wat jouw betekenis is, wat jij kunt toevoegen. En als je je niet meer laat leiden door (verwachtingen van) anderen.’

Maar de verwachtingen van anderen (ouders, maatschappij, werkgevers) kun je moeilijk stoppen, die zijn er nu eenmaal?
‘Precies, daarom is het ook een kwestie van bewustwording. In het coachen stellen we veel waarom-vragen. Waarom wil je dat eigenlijk? Waarom wil je CEO worden? Waarom vind je dat belangrijk? Veel mensen hebben ambities die eigenlijk niet van zichzelf zijn. Voor wie doe je dingen? Wie wil dat graag? Jezelf goed leren kennen is een belangrijke eerste stap om te kunnen bloeien.
Het is goed om te weten wat jouw eigen talenten zijn. En wat voor jou succes betekent. Dat heeft werkelijk niets te maken met wat geluk of succes is voor een ander. En dat vergeten we vaak. We moeten leren om integer te zijn naar onze eigen kernwaarden. Het is prima om te rennen, als je maar weet waarom of waarvoor je rent. En als je maar stopt als je er bent. Deelnemen aan Het Coachcafé is een manier om erachter te komen wat je werkelijk wilt, en wat jou beweegt.’

Meer informatie

Het eerstvolgende Coachcafé vindt plaats op 14 maart om 19:30 uur in Café Engels. Tickets en meer informatie vind je hier. 

Meld je aan bij EUR Connect, het exclusieve netwerk voor alumni, studenten en medewerkers van de universiteit om op de hoogte te blijven van nieuws en andere evenementen.