Radioloog Meike Vernooij wil het mysterie van het brein ontrafelen

Ze is degene die ervoor zorgde dat het lotingsysteem voor de studie geneeskunde werd veranderd in een decentrale selectie. Inmiddels is radioloog Meike Vernooij professor en wil ze het mysterie van het brein ontrafelen. Een van de ziekten die ze onderzoekt is dementie.

Wat vindt u zo interessant aan de hersenen?
"Wat me fascineert is dat het zo complex is. Wat het goed uitlegt: toen ik mijn promotieonderzoek deed, hadden we een grote quote op de deur hangen: ‘If the brain would be so simple that we could understand it, we would be too simple to understand it’. Het is een enorme uitdaging dat het brein zo ingewikkeld is. Wat ik mooi vind is de enorme functionele indeling in de hersenen. Van dingen die misgaan, kun je vrij goed voorspellen waar dat optreedt. Er is een aantal simpele wetmatigheden: last van de rechterarm, dan komt het aan de linkerkant van de hersenen vandaan, en waarschijnlijk in een bepaald gebied. Daar overheen zit nog een laag van veel complexere functies, cognitief, van geheugen en executieve functies. Die zijn niet duidelijk tot een plek te herleiden. Dat maakt het interessant om dat beter te doorgronden. Hoe komt het nou dat de ene persoon gevoeliger is voor verlies van hersenfunctie dan een ander?"

 

Dit is een interview uit ea. magazine. Klik hier voor het volledige verhaal.