Wordt Feyenoord dit jaar weer kampioen?

Professor Jan van Ours

Wat hebben voetbal en wetenschap met elkaar te maken? Best wel veel, zegt hoogleraar toegepaste economie Jan van Ours van Erasmus School of Economics. ‘Ik wil laten zien dat geld belangrijk is maar dat toeval een grote rol speelt. Dat maakt het voetbal ook zo leuk.’

Waarom zijn statistieken zo interessant in het (betaalde) voetbal?

‘Door voetbalstatistieken te bestuderen kun je meer te weten komen over bedrijfseconomische processen. Over prestaties van bedrijven lees je een keer per jaar iets in jaarverslagen, over prestaties van voetbalclubs staat de krant elke week vol.’  

Uw lezing bij Science Hotel gaat vooral over de statistieken van Feyenoord. Waarom legt u zich specifiek toe op deze club?

‘Van jongs af aan ben ik al fanatiek Feyenoordsupporter. Dat was er een beetje met de paplepel ingegoten, ja, het hele gezin was voor Feyenoord. Daarom ben ik ook al heel lang een trouwe bezoeker van de thuiswedstrijden. Ik heb zelfs twee seizoenskaarten, zodat mijn zoon mee kan, of anders mijn broer of een collega, en als die niet kunnen: mijn vrouw.’

Zegt u afspraken af als Feyenoord thuis moet spelen?

‘Nou… Ik probeer het wel zo te regelen dat ik altijd kan, ja. Ik reis regelmatig voor mijn werk, maar als ik ook maar enige invloed heb op mijn reisschema, zorg ik dat ik thuis ben als Feyenoord speelt.’

Wanneer besloot u Feyenoord ook te integreren in uw wetenschappelijke carriere?

‘Dat is vanzelf zo gegroeid. In de sport worden zoveel gegevens verzameld, en het leek mij interessant om daar iets mee te doen en op die manier mijn hobby met mijn werk te combineren. Door de jaren heen heb ik dus bijvoorbeeld gekeken naar hoe trouw Feyenoordsupporters zijn, maar ook of het effectief is om een voetbalcoach te ontslaan en naar het verband tussen de begroting van een voetbalclub en hun prestaties.’

En?

‘Wat een club uitgeeft per jaar houdt heel strak verband met de prestaties. Met geld kun je dus veel verklaren, maar de rest berust ook vaak op toeval. En of het zin heeft om een voetbalcoach te ontslaan halverwege het seizoen: nee, dat heeft, zag ik na analyses van zowel de Premier League als de eredivisie, gemiddeld gezien geen effect op de prestaties van de club.’

Wordt Feyenoord dan dit jaar kampioen?

‘Als je de bookmakers moet geloven: nee, dan is de kans niet zo groot. Maar ik heb de kansen dat mijn club kampioen wordt niet alleen vergeleken met wat zij denken, maar ook hun budget geanalyseerd, prestaties in het verleden vergeleken en ook toeval een rol laten spelen. Mijn antwoord? Ik geef ze een grotere kans dan de bookmakers, maar zekerheid heb je nooit.’

Beeld banner (CC): Gilbert Sopakuwa

Meer informatie

Jan van Ours gaat tijdens Science Hotel uitgebreid in op de vraag of Feyenoord weer kampioen wordt. Tijdens dit evenement gaan wetenschappers van de Erasmus Universiteit Rotterdam en kunstenaars uit de stad in gesprek met het publiek.Hier lees je er meer over.