‘Mensen hebben meer dates, maar ook meer negatieve ervaringen’

Liefde in tijden van Tinder (2019) gaat over de invloed van social media op onze relaties. Het boek verscheen op 29 januari jl. en de auteur, Elisabeth Timmermans is onderzoeker aan de Erasmus Erasmus School of History, Culture and Communication (ESHCC). Dinsdag is ze te gast bij Studio Erasmus. 

En, hoe ziet liefde in tijden van Tinder eruit? 
‘Er zijn veel dingen veranderd in onze relaties, niet alleen door Tinder, ook door maatschappelijke verschuivingen. Het eerste deel van het boek gaat erover hoe we tegenwoordig relaties zien. En hoe het komt bijvoorbeeld dat casual seks nu meer aanvaard is dan vroeger.
Het tweede deel gaat erover hoe we op zoek gaan naar de liefde. Onder andere via een app, via onze smartphone en hoe dat beïnvloedt hoe we over relaties denken en ze vormen. Deze twee delen zijn grotendeels gebaseerd op mijn eigen wetenschappelijke onderzoek.
Het derde deel gaat over de invloed van social media als je al een relatie hebt. Ik schreef bijvoorbeeld in 2013 mijn masterproef over Facebookjaloezie en het kriebelde om daar dieper op in te gaan. Ik beschrijf zaken waarmee ik worstelde in mijn eigen relatie bijvoorbeeld, en heb gezocht wat we weten over de invloed van social media op onze relaties uit andere wetenschappelijke studies.’

Waarom ben je onderzoek gaan doen naar Tinder? 
‘Als communicatiewetenschapper ben je nu eenmaal bezig met de invloed van de media op de maatschappij en de mens. Omdat ik relaties fascinerend vind, wilde ik graag onderzoeken in welke mate de media onze relaties beïnvloeden. In 2014 ging ik een tijdje onderzoek doen in de Verenigde Staten, Tinder was daar destijds in opkomst. In België en Nederland gebruikten nog niet veel mensen het. Ik vond het interessant. Het heersende idee was toen nog dat Tinder super onromantisch was. Men was sceptisch en nam aan dat het wellicht tot meer seks zou leiden, maar zeker niet tot serieuze relaties. Inmiddels is dat veranderd. Het is Tinder gelukt om het stigma op online daten te veranderen, om het zelfs cool te maken. Iedereen die single is, heeft het wel tenminste één keer gebruikt.’ 
 

'Ik beschrijf zaken waarmee ik worstelde in mijn eigen relatie, en heb gezocht wat we weten over de invloed van social media op onze relaties uit wetenschappelijke studies.'

Elisabeth Timmermans


Heeft Tinder onze relaties verbeterd?
‘Een positief gevolg van de app is dat het bereik veel groter is, mensen krijgen meer potentiele partners te zien. Dus we gaan meer interraciaal daten en door niveaus of socio-economische status heen. Je ziet er mensen buiten je eigen kring. 
Een negatief punt is dat het wel erg vrijblijvend is, er komen vaak ook géén gesprekken van. En als er een gesprek komt, komt er vaak geen werkelijke date. Mensen gebruiken dating apps met verschillende motieven, en die komen niet altijd overeen. 
Kortom: je kans om te daten is groter, maar de ervaringen zijn niet altijd positief. Mensen krijgen kwantitatief meer dates, maar ook meer negatieve ervaringen voor hun kiezen. Ik heb mensen geïnterviewd die zeiden: “Ik ben er echt helemaal klaar mee!”’ 

Heb je zelf een relatie? 
‘Ja, ik heb mijn partner gevonden via Tinder! Echt. Ik ben er daarom ook niet enkel negatief over, omdat ik zelf heb ervaren hoe het kan zijn. Ik had een soort onderzoekersprofiel aangemaakt, voor mijn onderzoek. Ik was altijd op zoek naar mensen die mijn vragenlijsten wilden invullen. En van het één kwam het ander…’ 

Hoe gaat je onderzoek nu verder na het boek?
‘Ik ben nu post-doctoraal onderzoeker, ik heb geld gekregen van de Europese Unie om het onderzoek uit te breiden. Ik kijk nu op dit moment bijvoorbeeld naar ghosting, dat is het fenomeen dat je een leuk gesprek hebt met iemand maar die persoon stopt plotsklaps met antwoorden en verdwijnt.’ 
 

Meer informatie

Wil je meer horen over het onderzoek van Elisabeth Timmermans? Studio Erasmus is de maandelijkse talkshow van de Erasmus Universiteit Rotterdam over wetenschap en actualiteit. Met interviews, minicolleges en livemuziek. De eerstvolgende editie waar zij te gast is, vindt plaats op dinsdagavond 26 februari om 20:30 uur in de Rotterdamse Schouwburg. De toegang is gratis. 

Op de hoogte blijven van evenementen op en rondom de Erasmus Universiteit Rotterdam en in contact komen met alumni en studenten, kan via het exclusieve netwerk EUR Connect