Current facets (Pre-Master)

‘Verwelkom Kralingers op de universiteit’

Eeuwke Woldring
Eeuwke Woldring (foto: Gijs Toner)

Iemand die middenin de buurt staat is Eeuwke Woldring van wijkblad De Ster. Via de krant en De Ster Online houdt hij de buurtbewoners op de hoogte van het laatste nieuws en evenementen in Kralingen, Crooswijk, Prins Alexander, De Esch en Stadsdriehoek. ‘Jaren geleden werd ik me ervan bewust dat de Erasmus Universiteit, en dan specifiek campus Woudestein, het waard was om over te berichten. De Universiteit maakt zo duidelijk onderdeel uit van ons gebied en Kralingers zijn zich daar zeker bewust van.’

Veel Kralingers waarderen de aanwezigheid van studenten in de buurt, vertelt Woldring, door de levendigheid die ze met zich meebrengen. Maar er wordt ook wel eens gesproken van overlast en de komst van nieuwe studentenhuizen in de straat wordt niet altijd met open armen ontvangen. Dat komt voor een groot deel voort uit onwetendheid tussen de buurtbewoners en de studenten. Daar probeert Woldring wat aan te doen: ‘Jaren geleden zag ik in juli en augustus weer zo’n nieuwe lading kinderen door de straten marcheren en met hun tandenborstels de stoeptegels reinigen voor een ontgroening. Toen ben ik begonnen met de Eureka-Ster, een speciale uitgave van De Ster. In Kralingen-Crooswijk zijn zoveel studenten met leuke verhalen, over wat ze studeren en waarom ze voor Rotterdam hebben gekozen, die geef ik graag een plek. Ik denk zeker dat dit zou kunnen helpen bij de onderlinge verstandshouding. Er kan zo meer begrip komen in de buurt voor de studenten.’ Naast de instroom van jonge studenten kan de Erasmus Universiteit ook aantrekkelijk zijn voor de wat oudere inwoners: ‘Er zijn ook mensen in de buurt die, bijvoorbeeld als ze met pensioen zijn, aan de Hovo (hoger onderwijs voor iedereen van 50 jaar en ouder, verbonden aan de Erasmus Universiteit red.), een studie volgen omdat ze geïnteresseerd zijn in een bepaald onderwerp of studierichting.’

Eeuwke Woldring moedigt studenten aan zelf ook meer in de buurt te ondernemen. ‘Er wordt af en toe wel wat georganiseerd door verenigingen, maar dat is incidenteel. Studenten hebben meestal toch de neiging om onder elkaar te verkeren, omdat ze hun verblijf hier als iets tijdelijks zien. Vroeger zat er nog wel eens een student in de deelgemeenteraad. Een frisse blik in de buurt kan nooit kwaad.’

Diversiteit in de buurt

De hoeveelheid internationale studenten aan de Erasmus Universiteit brengt ook diversiteit naar de buurt: ‘We leven in een geglobaliseerde wereld en dat is terug te zien op de universiteit. Als ik over de campus loop, word ik vrolijk als ik veel verschillende mensen zie rondlopen. Maar dat overkomt de Universiteit ook gewoon. In een universitair milieu wordt daar rationeel mee omgegaan, als je slim genoeg bent kan je komen studeren.’

Afgelopen weekend tijdens het Science Hotel & Science Open kwamen onderzoekers uit hun labs om hun onderzoek met belangstellenden en omwonenden te delen ter gelegenheid van het lustrum. Precies waar het bij de Erasmus Universiteit nog al eens aan ontbreekt, denkt Woldring.

‘De Universiteit doet op haar manier wel haar best, bijvoorbeeld door het organiseren van het Studium Generale. Maar het zou zeker beter kunnen. Wat een goed idee zou zijn is een open dag voor Kralingers. Nodig de buurtbewoners uit voor een kop koffie en laat ze luisteren naar praatjes van hoogleraren. Wij merken nog niet zo dat de Universiteit meer naar de buurt kijkt. De meeste Kralingers hebben geen idee van wat zich daar allemaal afspeelt. Ik denk dat de mensen zeker geïnteresseerd zullen zijn als je het leuk brengt.’

Plaatselijke media

En in het dagelijks leven zouden de hoogleraren ook wel eens wat plaatselijker mogen denken. Stap eens naar de plaatselijke media, roept Eeuwke op: ‘Een hoogleraar moet niet alleen aan de landelijke media denken als een bepaald onderwerp in de samenleving speelt. Kralingen-Crooswijk is toch een soort doorsnede van de Nederlandse bevolking. Je kunt landelijke problematiek terug zien hier in de buurt. Eigenlijk zou Kralingen-Crooswijk als een soort laboratorium voor de samenleving kunnen dienen.’

Foto banner CC (John Audio)

Meer informatie

Lees hier De Ster Online